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Um marcapasso no cérebro poderia te ajudar a lembrar exatamente o que você pode esquecer


O implante é o último desenvolvimento em pesquisas de estimulação neural e para aumentar a cognição 

Imagine se quando você está tentando aprender algo novo, seja o nome de alguém ou uma décima quinta senha de e-mail, seu cérebro receptoresse um impulso elétrico. Esse pequeno impulso elétrico pode colocar os neurônios em ação, tornando-os atentos e aumentando a probabilidade de você se recordar das informações quando forem necessárias.

Esse tipo de dispositivo neural implantável não é mais pura ficção científica - ou um episódio de Black Mirror. Os cientistas desenvolvidos num aparelho que vai dar um "empurrão" elétrico no cérebro quando parecer que é corretor de risco de esquecer novas informações. A tecnologia, que combina uma técnica chamada de estimativa profunda do cérebro (DBS - sigla em inglês) com um monitoramento em tempo real da atividade neural, aumentou em 15% uma performance de participantes de teste de memória.

Na DBS, uma norma elétrica e ambiente no cérebro por meio de eletrodos implantados em locais estratégicos. O aparelho ajuda a controlar tremores em pacientes com doença de Parkinson e crises interpares em pessoas com epilepsia severa. Os cientistas agora estão avaliando se a DBS, mas há uma solução para Alzheimer. Estudos recentes dos efeitos da DBS na memória de várias respostas diferentes - em alguns testes, um DBS levou uma melhora da performance, e em outros a uma piora.

Os resultados mais diferentes dependem muito de onde e quando a estimativa ocorre. No novo estudo, publicado na revista Nature Communications, o autor sénior Michael Kahana quis deixar uma atividade cerebral orientar uma estimativa. "Diz a Kahana, professor de psicologia da Universidade da Pensilvânia.

A equipe de Kahana teve que determinar primeiro que aspecto tinha uma boa memória. Para isso, os pesquisadores recorreram a 25 pacientes epiléticos que já estão com os eletrodos implantados em seus cérebros para monitorar suas crises. Os pesquisadores usaram os eletrodos para medir uma atividade neural enquanto os pacientes memorizavam uma lista de palavras. Então compararam a atividade cerebral das palavras que os pacientes relembravam corretamente com uma das palavras que não foram memorizadas. A atividade em uma área do cérebro chamada córtex temporal, que é parte da rede de memória central, parece ser um problema ou um problema.

Daí, os pesquisadores conhecem um software que permite mostrar em tempo real se a atividade nessa parte do cérebro está bem o suficiente para que ocorresse ou não a lembrança. Se o software detectasse que o cérebro estava em um estado ruim para a aprendizagem, ele dispara um pequeno pulso elétrico para estimular uma área. A corrente elétrica na DBS é habitual constante, mas esse sistema de "circuito fechado" idade mais como um marcapasso, atuando no cérebro apenas quando um estímulo é necessário. "Nós estamos induzindo uma atividade neural dentro do núcleo da rede de memória num momento em que a rede se acalmou, mas não deveria ter feito isso", diz Kahana.

O que é o que é um problema para a doença, mas há esperanças de usar um DBS para tratar demência - especialmente porque como experiências clínicas farmacêuticas mais promissoras para o Alzheimer ainda são desapontadoras. "Eu acho que é uma descoberta animadora aqui", diz Gwenn Smith, professor de psiquiatria e ciências comportamentais da Universidade Johns Hopkins que não estava envolvido no trabalho. "O estudo foi muito alinhado metodologicamente e tem muito potencial para tratar distúrbios de memória".

Itzhak Fried, um professor de neurocirurgia na Universidade da Califórnia em Los Angeles (UCLA), que também não participa de estudo, concordou que como descobertas foram promissoras e queria ver mais evidências de impacto clínico. "A princípio, uma estimativa que é re-feedbacks neurais do cérebro oferece vantagens sob a` DBS padrão, `que é um caminho unidirecional," ele escreveu em um e-mail. "No entanto, que você espera para ver este método produzirá melhores resultados".

Andres Lozano, titular da neurocirurgia da Universidade de Toronto que, com Smith, conduziu vários testes clínicos usando um DBS em pacientes com Alzheimer, diz que como vantagens de usar uma estimativa intermitente ao invés da constante dependem do resultado desejado. "O circuito fechado é bom para coisas que ocorrem em um curto período de tempo - de segundos. Você está interessado em coisas que ocorrem durante dias ou anos, então não é claro se o circuito fechado é o mais benéfico", ele diz.

Em uma experiência feita por Lozano e Smith, os pacientes de Alzheimer acima de 65 anos que recebiam DBS continuamente tiveram menor declínio em um ano do que os pacientes que não fazem o tratamento. Um DBS também resultou em uma maior metabolização do glicose pelo cérebro, o que Lozano diz ser um sinal de melhora no funcionamento dos neurônios. Outro estudo em camundongos mostrou que a DBS pode reduzir uma presença de novelas de proteína tau e placas amilóides no cérebro - como assinaturas neurológicas do Alzheimer, que se acredita estarem relacionadas a neurodegeneração. "Se o objetivo é desacelerar o processo da Alzheimer, então nós podemos querer estimulá-los continuamente", diz Lozano. "Estamos tocando nos mecanismos endógenos de reparo e crescimento do cérebro, e estimativa pode mobilizar estes mecanismos".

Outros pesquisadores querem levar os implantes cerebrais ainda mais longe. Os cientistas da Universidade do Sul da Califórnia e da Universidade Wake Forest são tentando construir uma "prótese de memória" para produzir sinais elétricos associados a memórias e enviá-los para o cérebro. Usando eletrodos, computadores e modelos matemáticos complexos, estão estão trabalhando para decodificar uma atividade cerebral durante o aprendizado e memorização para que eles possam recriar estes sinais se eles forem esquecidos. Até então, os cientistas obtiveram o sucesso ao criar sinais ligados a uma memória de atividades de aprendizado em ratos e macacos, mas eles ainda não estão testando uma tecnologia em humanos.

Enquanto isso, uma estimativa por circuito fechado está se tornando uma realidade. A empresa NeuroPace oferece um dispositivo aprovado pela FDA que trata uma epilepsia. Os implantes detectam uma atividade no cérebro que prediz uma crise e então enviam um pulso elétrico para parar a crise. 

Embora seja um problema, a idéia de aumentar a cognição daqueles que é um impulso pequeno não está longe. Bryan Johnson, diretor da empresa de neurotecnologia Kernel, disse que estes tipos de próteses cerebrais são um mensageiro melhorando a cognição em todos nós.

Fried, o neurocirurgião da UCLA, rejeita uma ideia de usar uma estimativa profunda do cérebro para algo tão trivial como lembrar de nomes em uma festa. "Essa é uma tecnologia invasiva projetada para tratar os danos e problemas de pacientes neurológicos e é um procedimento médico que deveria ser guiado e regulado por critérios clínicos rigorosos", ele escreveu.

Kahana estava mais aberto para essa ideia, no entanto. "Eu acho que há preocupações demais sobre uma tecnologia invasiva ser muito arriscada para imaginar que ela é implantada em uma escala muito grande. Você pode imaginar que como pessoas seriam relutantes uma ideia de fazer uma cirurgia cerebral para um dispositivo que melhorasse suas funções cognitivas "ele diz. "Mas uma cirurgia cerebral para este tipo de tecnologia está se tornando mais segura e mais segura em cada ano. [Um dia] como chamada tecnologias invasivas podem tornar-se em algo de risco suficientemente baixo, então nós nem mesmo pensamos em nada mais como invasivas ". Cirurgias estéticas são rotineiras, assim como cirurgias oculares. Ainda pode demorar um pouco para nos acostumarmos com uma ideia de uma cirurgia cerebral eletiva. Quem gostaria de tentar?

Dana G. Smith 

FONTE: BRASIL AMERICANO CIENTÍFICO

http://ufos-wilson.blogspot.com.br/2018/02/um-marcapasso-no-cerebro-poderia-te.html

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