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domingo, 1 de janeiro de 2017

Existe um reator nuclear natural de 2 bilhões de anos na África

Seria apenas algo criado naturalmente, ou a prova de tecnologia avançada talvez extraterrestre no passado?? Segundo alguns estudiosos é extremamente dificil algo assim se formar naturalmente...


Dois bilhões de anos atrás, partes de um depósito de urânio africano espontaneamente passou por um processo de fissão nuclear. Os cientistas estimam que este reator nuclear funcionou por pelo menos 500.000 anos em um passado distante. Incrivelmente, em comparação com este enorme reator nuclear, nossos modernos reatores nucleares não são comparáveis tanto no design quanto na funcionalidade.
 
 "É verdadeiramente surpreendente que mais de uma dúzia de reatores naturais tenham surgido espontaneamente e tenham conseguido manter uma potência modesta durante talvez algumas centenas de milênios." disse cientistas americanos sobre o reator natural.
 
 
A descoberta é tão fascinante que os investigadores disseram que "a descoberta do reator nuclear natural de Oklo no Gabão (África Ocidental) em 1972 foi, possivelmente, um dos acontecimentos mais importantes da física dos reatores desde 1942."
 
Sempre que ouvimos o termo "reator nuclear" pensamos em uma estrutura criada artificialmente. No entanto, esse não é o caso aqui. Este reator nuclear está de fato localizado em uma região de urânio natural dentro da crosta do nosso planeta.
 
Como você pode ver, o urânio é naturalmente radioativo, e as condições que ocorreram em Okla eram perfeitas para permitir que as reações nucleares ocorressem.
 
De fato, Oklo é o único local conhecido para isso no planeta, e consiste de 16 áreas onde os cientistas dizem que as fissões nucleares "auto-sustentáveis" ocorreram há cerca de 1,7 bilhões de anos, com uma média de 100 kW de energia térmica durante todo esse período. Mas uma das perguntas que ainda permanecem sem respostas é : por que nenhum outro lugar na Terra tem um reator nuclear natural?
 
Segundo relatos, o reator nuclear natural se formou quando um depósito mineral rico em urânio ficou inundado com água subterrânea que atuou como um moderador de nêutrons, e uma reação em cadeia nuclear ocorreu. O calor gerado pela fissão nuclear fez com que as águas subterrâneas fervessem, o que retardou ou interrompeu a reacção. Após arrefecimento do depósito mineral, a água retornou e a reacção reiniciou-se, completando um ciclo completo a cada 3 horas. Os ciclos de reacção da fissão continuaram por centenas de milhares de anos e terminaram quando os materiais físseis - cada vez menores - já não conseguiam sustentar uma reacção em cadeia nuclear.
 
 
Esta descoberta alucinante foi feita em 1972, quando cientistas franceses levaram minério de urânio da mina no Gabão para testar o seu conteúdo de urânio. O minério de urânio é composto por três isótopos, e cada um deles contém um número diferente de nêutrons. Há urânio 238, urânio 234 e urânio 235. 
 
Urânio 235 é aquele que os cientistas estão mais interessados, isso porque ele pode sustentar reações em cadeia nuclear.
 
O que é surpreendente é que uma reacção nuclear ocorreu de uma maneira que o plutônio, o subproduto, foi criado, e a própria reação nuclear foi moderada automaticamente. Isso é algo considerado como um “Santo Graal” para a Ciência Atômica. A capacidade de moderar a reacção significa que, uma vez iniciada a reacção, foi possível alavancar a potência de saída de forma controlada, com a capacidade de evitar explosões catastróficas ou a liberação de energia de uma única vez.
 
Eles também descobriram que a água tinha sido usada para moderar a reacção, da mesma forma que os modernos reatores nucleares esfriam usando eixos de grafite-cádio impedindo que o reator entrasse em estado crítico e explodisse. Tudo isso, "na natureza", é claro.
 

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