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quinta-feira, 18 de dezembro de 2014

Estranha rocha da Rússia contém 30.000 diamantes

Está aqui o presente de Natal perfeito para a pessoa que tem tudo: uma rocha vermelha e verde recheada com 30.000 diamantes pequeninos.

O pedaço brilhante foi retirado da enorme mina de diamantes Udachnaya, na Rússia e foi doada para a ciência (o tamanho minúsculo dos diamantes significa que eles não têm valor como jóia).
Foi um golpe de sorte para os investigadores, porque a rocha rica em diamante é um achado raro em muitos aspectos.
A concentração de diamantes na rocha é milhões de vezes maior do que no minério de diamante típico, que tem uma média de 1 a 6 quilates por tonelada. Um quilates é uma unidade de peso (não tamanho), e é aproximadamente igual a um quinto de um grama.
A quantidade surpreendente de diamantes e a coloração incomum da rocha irá fornecer pistas importantes para a história geológica da Terra, bem como para a origem destas pedras preciosas. Embora os diamantes sejam desejado há séculos, as suas origens naturais ainda são um mistério.
Os cientistas pensam que os diamantes nascem em profundidade, na camada entre a crosta e o manto. Erupções vulcânicas explosivas, levaram os pedaços de manto rico em diamantes para a superfície. No entanto, a maioria das rochas mantélicas desintegram durante a viagem, deixando cristais soltos na superfície. A rocha de Udachnaya é uma dos raras que sobreviveram à viagem vertiginosa.
Os cientistas sondaram toda a rocha com um scanner de tomografia de raios X industrial, que é semelhante a um scanner CT médico, mas capaz de intensidades mais elevadas de raios-X. Diferentes minerais brilham em cores diferentes nas imagens de raios-X, com diamantes aparecendo a preto.
Os milhares e milhares de diamantes na rocha estão juntos em uma faixa apertada. Os cristais claros têm apenas 0,04 polegadas de altura e são octaédricos. O resto da rocha é salpicada com cristais maiores de granada vermelha, e olivina e piroxênio verdes.
Materiais exóticos capturados dentro de diamantes, em cápsulas minúsculas chamadas inclusões, também podem fornecer pistas sobre a forma como eles foram feitos. Os pesquisadores usaram elétrons nas inclusões para identificar os produtos químicos presos dentro. Estes incluíam carbonato, um mineral comum em calcário e conchas, assim como granada.


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